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Chien de caractère : comment gérer et l'éduquer ?

Eduquer un chien de caractère nécessite de la fermeté. Mais pour que celle-ci permette d’obtenir de bons résultats, le maître doit analyser et comprendre le comportement de son animal afin d’appliquer la méthode éducative la mieux appropriée. Confiance, respect, patience et maîtrise sont indispensables pour éduquer un chien au caractère fort et éviter les erreurs car celles-ci peuvent entraîner de l’agressivité ou de la peur et aboutir en finalité à l’inverse de ce que l’on souhaitait.

Chien de caractère : comment gérer et l'éduquer ?

Chien de caractère : une notion très suggestive

« Mon chien a du caractère ! » est une expression que l’on entend à tout va, mais elle n’est pas toujours utilisée à juste titre. C’est par exemple le cas lorsque le chien est par exemple :

  • Agressif,
  • Destructeur,
  • Désobéissant,
  • Mordeur,
  • Voleur,
  • Fugueur.

Ces particularités ne sont pas des traits de caractère propres mais des défauts du comportement qu’une bonne éducation peut redresser. En revanche, ils sont bien souvent imputables à une absence d’éducation ou à une méthode éducative inadaptée.

Le caractère d’un chien est lié à sa race (en partie) et peut être modifié par l’éducation (en bien ou en mal). Il faut donc dissocier le caractère inné du comportement (ou caractère acquis). Trois éléments fondamentaux forgent donc le caractère d’un chien :

  • Sa race,
  • Son histoire de vie,
  • Son éducation.

Si son éducation est bien gérée, elle permet de sociabiliser un chien, d’améliorer son comportement en société et donc de modifier son caractère sans pour autant le transformer de façon radicale.

Il n’existe pas une seule manière d’éduquer un chien puisqu’il faut toujours tenir compte de sa personnalité pour que l’animal soit heureux et que son maître obtienne les meilleurs résultats.

Eduquer un chien : patience et crédibilité

Il est illusoire de vouloir éduquer son chien en quelques jours. La patience est la base ainsi que l’humeur constante du maître pour que le chien comprenne ce que l’on attend de lui. Il ne faut pas sévir un jour pour un acte de désobéissance et se montrer laxiste le lendemain lorsque le chien réitère. Pour éduquer un chien, la crédibilité est de mise.

Attention toutefois de ne pas se méprendre. Un chien agressif n’est pas un chien qui a du caractère ! Il doit donc être éduqué différemment, et si possible par une équipe de professionnels. Cette agressivité peut être le fruit d’erreurs éducatives, certains maîtres étant persuadés qu’un chien doit être « maté » pour être éduqué. C’est parfaitement faux. Ce n’est pas en violentant ou en brimant un animal que l’on parvient à lui faire comprendre les règles à respecter.

La méthode de dressage doit donc être adaptée au caractère du chien et se dérouler dans un climat de confiance. Si l’animal ne comprend pas ce que son maître attend de lui et n’est pas mis en confiance, il risque d’être angoissé, voire apeuré, et par voie de conséquence agressif envers ses congénères mais aussi envers les humains.

Les professionnels de l’éducation canine recommandent fortement de commencer par former avec son chien une sorte de binôme. Le maître doit guider son compagnon, définir les règles puis lui apprendre à les respecter afin que l’animal ne représente aucun danger dans sa vie future et soit le mieux équilibré possible.

Si l’on accueille chez soi un chien au caractère affirmé et que l’on ne se sent pas capable de l’éduquer, on peut demander conseil à un vétérinaire comportementaliste ou confier son éducation à éducateur canin.

A quel âge éduquer un chien ?

L’idéal est de commencer à éduquer le chiot le plus tôt possible. Mais certaines familles accueillent un chien déjà adulte et qui n’a pas forcément été éduqué. Il est évidemment possible d’inculquer à ce dernier certaines bonnes manières, mais c’est un peu plus compliqué car l’animal a eu le temps de prendre de très mauvaises habitudes. Quoiqu’il en soit, à tout âge le chien peu changer, se bonifier, acquérir une règle de conduite. C’est un animal tout à fait capable de s’adapter à son environnement et aux règles exigées par son maître et par sa famille d’accueil si tout le monde se montre cohérent et si un climat de confiance règne au quotidien.

Dès sa huitième semaine de vie, le chien peut déjà commencer à être guidé. Cet apprentissage est indispensable pour que l’animal prenne très vite de bonnes habitudes, assimile les ordres. A défaut, en quelques mois le chien agit comme un électron libre et il est alors beaucoup plus compliqué de redresser la barre. En l’absence d’éducation précoce, les conséquences peuvent être très importantes comme par exemple :

  • Aboiements intempestifs,
  • Agressivité,
  • Hyperactivité…

De nombreux problèmes de comportement canin sont dus à une absence d’éducation, le chien n’ayant alors aucune notion des règles de vie. Cette méconnaissance rendant l’animal difficile à gérer est à l’origine de 8 abandons sur 10.

La communication entre le maître et l’animal est à la fois verbale et gestuelle. Mais elle doit être utilisée de la même façon par tous les membres de la famille. Quant aux règles de vie à respecter, elles doivent être exigées par tous pour que le chien les intègre puis les respecte. Il faut donc faire preuve d’une grande cohérence, et s’y tenir.

On obtient de meilleurs résultats, même si l’on commence à éduquer un chien alors qu’il est adulte, dès lors que l’on respecte ses capacités de compréhension. Il est important d’être observateur, d’analyser ses réactions et de tenir compte de son histoire de vie sans pour autant le laisser faire n’importe quoi.

Avant d’accueillir un chien au sein de la famille, il est fondamental de se renseigner sur les traits de caractères propres à sa race. Certains maîtres ont beaucoup de mal à vivre en parfaite harmonie avec des chiens au caractère bien marqué. Mieux vaut donc se tourner vers un autre chien plus souple ou plus discret surtout si le maître ne souhaite pas faire l’effort de l’éduquer, car c’est un travail de longue haleine mais tellement enrichissant !

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