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Les terriers : qui sont ces chiens ? Quelles caractéristiques ?

Très populaires dans les foyers comme chiens de compagnie, les terriers sont des chiens d’origines et de tailles diverses. Cette famille de chien a des origines lointaines, et les hommes s’en sont toujours servis, pour de bonnes, ou malheureusement, de mauvaises raisons.

Les terriers : qui sont ces chiens ? Quelles caractéristiques ?

L’histoire des terriers

Les premiers terriers connus sont les Cairn terrier, une race apparue en Écosse au XIIème siècle après Jésus-Christ. A partir de cette race, beaucoup on été créées au fur et à mesure des années. La majorité des terriers sont d’origine britannique, même si de nos jours il en existe d’autres origines, comme les terriers australiens ou allemands.

À l’origine, ces chiens étaient utilisés pour chasser les animaux qui vivent dans les terriers (d’où leur nom), comme les lapins, les rats, les blaireaux ou les marmottes. Ils avaient donc une utilité pour la chasse, mais également dans les villes pour traquer les nuisibles qui dévoraient les réserves de céréales des paysans. Certaines races, plus grandes, étaient également destinées à la chasse au gibier.

À partir du XIXème siècle, l’homme a également utilisé les terriers pour des pratiques malheureusement beaucoup plus cruelles. Un jeu ignoble ou des terriers étaient mis dans une fosse avec des rats, et les hommes pariaient sur le chien qui aurait tué le plus de rats.

Les terriers ont ensuite été utilisés dans les combats de chiens, ceux qui pratiquaient cette activité cruelle désiraient des chiens plus agiles que les molosses qu’ils utilisaient traditionnellement. C’est de cette manière que certaines races ont été créées, comme le Bull terrier, et tous les chiens portant l’appellation "Bull".

Heureusement, ces pratiques ont été finalement interdites, et une conscience envers le respect des animaux a fini par se développer, afin que ces terriers soient désormais ces fidèles chiens de compagnie que l’on connait aujourd’hui.

Les races de chiens terrier

Les terriers de petite taille

Les terriers de petites taille sont ceux qui ont été principalement utilisés pour la chasse dans les terriers. Voici les races qui en font partie :

  • cairn terrier
  • dandie dinmont terrier
  • Jack Russel terrier
  • norfolk terrier
  • norwich terrier
  • terrier écossais
  • sealyham terrier
  • skye terrier
  • terrier australien
  • terrier tchèque
  • terrier japonais
  • west highland terrier

Les terriers de taille moyenne

Les terriers de taille moyenne étaient utilisés pour la chasse au gibier. Ils étaient capables de traquer des proies telles que les cerfs, les daims ou même parfois les sangliers. Voici les races correspondantes :

  • airedale-terrier
  • bedlington terrier
  • border Terrier
  • fox-terrier à poil lisse
  • fox-terrier à poil dur
  • terrier irlandais Glen of Imaal
  • terrier irlandais à poil doux
  • terrier Kerry Blue
  • lakeland terrier
  • manchester terrier
  • parson russell terrier
  • terrier brésilien
  • terrier de chasse allemand
  • terrier irlandais
  • terrier gallois

Les terriers type "Bull"

Ces terriers sont les races créées pour cette pratique barbare qu’étaient les combats de chiens. Ces chiens aussi agiles que puissants, sont effectivement de bons combattants, mais sont également et surtout des chiens souvent très gentils quand ils sont bien traités, et très attachés à leur maître. En voici les races :

Les terriers sont une formidable famille de chiens, malgré leur lourd passif historique. Aujourd'hui, ce sont des chiens de compagnie, fidèles, et aussi joueurs que drôles, qui s’adaptent aux enfants ou aux autres animaux.

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